Terra 24 septembre 2015 à 08h00 | Par Paul Jégat

Le Space 2015 ouvert sur le monde

La légère baisse du nombre de visiteurs n'entame en rien le succès de la 29e édition du Space qui s'est tenue la semaine passée. Les visiteurs internationaux eux n'ont pas manqué le rendez-vous. Venus de 125 pays, ils ont fait leurs emplettes pour le bonheur des exposants.

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Stéphane Le Foll, guidé par le président du Space Marcel Denieul, rencontre les éleveurs de la race limousine. Au premier plan, Grimpy TD, désigné meilleur mâle du concours rennais. © Terra Le club international du Space, fréquenté par les visiteurs étrangers, plus de 15 000 à s'être déplacés au Space, un record absolu. © Terra La plateforme recherche et développement, un haut lieu de l'anticipation technique en élevage, consacrée cette année aux outils numériques et à leurs usages. © Terra

Le 29e Space s'est achevé vendredi dernier sur une note presque estivale, aux rayons de soleil généreux s'ajoutaient les bons retours des exposants participant à ce deuxième salon mondial de l'élevage, après Euro Tier à Hanovre en Allemagne. Pour Marcel Denieul, l'heure était à la satisfaction avec "de bonnes impressions, dans une ambiance compliquée", confiait-il à quelques heures de la fermeture. Sans nier la réalité de la crise, en porc et en lait, le président du Space voyait dans dans ce nouveau succès du salon rennais une preuve que "les éleveurs viennent avec d'autres envies, ils veulent voir ce qui se fait, ils viennent pour se retrouver". Un point de vue partagé par le commissaire général, Paul Kerdraon, pour qui "la crise est là mais il y a aussi l'envie d'entreprendre", une perception résumée en deux mots : "lucidité mais pas morosité". Les chiffres finaux de fréquentation, 106 226 visiteurs comptabilisés, marquent une baisse (- 7 %), que les organisateurs expliquent par les perturbations du premier jour, alors que l'annonce d'une manifestation laissait craindre les plus grandes difficultés pour accéder au Space. Une partie des absents du jour d'ouverture aura tout simplement annulé sa visite. Autre hypothèse avancée, celle d'un reflux du nombre de visiteurs en lien avec l'évolution de la démographie agricole : "le nombre d'éleveurs en France ne progresse plus. Cette baisse est donc un peu dans l'ordre des choses", confiait Anne-Marie Quéméner, responsable communication et international du Space. Les compteurs du salon ont relevé un autre phénomène quant à lui très prometteur.

L'Iran et l'Inde au rendez-vous

À défaut de battre de nouveaux records de fréquentation, tels qu'il n'a cessé d'en récolter d'année en année, le Space 2015 sera marqué par un afflux de visiteurs internationaux, en hausse de 12,7 % par rapport à 2014 qui avait déjà pulvérisé les records. Ce fait, d'ailleurs très visible dans les allées du Space et plus encore dans la grande salle du club international, aura aussi alimenté un courant d'affaires très important, et même historique selon certains exposants, bien que difficile à jauger. Bref, le virage international du salon de Rennes entamé il y a plus d'une décennie maintenant est plus que jamais confirmé, avec 125 pays représentés. "Les exposants l'ont vu dès le premier jour, les visiteurs étrangers - eux - n'ont pas rebroussé chemin", confiait vendredi dernier Marcel Denieul en se faisant l'écho du ressenti des entreprises présentes. Dès le mardi, elles ont enregistré de très bons contacts. Parmi les nouveaux venus, l'Iran ou encore l'Inde, le premier producteur mondial de lait dont les représentants ont émis le souhait d'une suite à donner à ces contacts en terre bretonne.

Avant Bigard

Bref, le Space 2015 restera un bon cru, malgré une tournure assez inattendue. Pas de visite inaugurale, mais une manifestation beaucoup moins spectaculaire qu'annoncée, d'une coalition de syndicats agricoles minoritaires, le salon avait assez mollement démarré. Pris tous les autres jours - et affirmant ne se laisser dicter son agenda par quiconque - Stéphane Le Foll s'est quant à lui montré à Rennes vendredi, au petit matin du quatrième et dernier jour du Space. Une visite éclair, marquée par des annonces éclair, pour dire son intention de prolonger les négociations de l'été avec les filières lait et porc pour chercher des solutions plus structurelles aux crises qui frappent les éleveurs. Il a également fait part de son futur déplacement en Russie, en octobre, à l'invitation du ministre russe de l'agriculture avec lequel il entend bien évoquer la question de l'embargo sur les produits agricoles européens et français. Stéphane Le Foll, qui sur le Space a rencontré les représentants des syndicats agricoles, a par ailleurs commenté les décisions prises à l'issue du conseil de l'agriculture à Luxembourg du mardi 15 septembre, pour regretter les désaccords européens en matière de politique laitière, notamment sur la question du prix d'intervention. C'est d'ailleurs de ce sujet dont il sera question le 1er octobre, à Paris, lors d'une nouvelle table ronde de la filière laitière française.

Venu tardivement, Stéphane Le Foll aura eu le mérite de s'être tout de même déplacé. Mais sa visite aura été suffisamment furtive pour éviter d'avoir à commenter l'annonce - par courrier adressé le jour même aux éleveurs - de l'abatteur Bigard de ne plus suivre la cotation du marché du porc breton de Plérin. À l'heure de la fermeture du Space, les allées du salon n'avaient pas encore ressenti l'onde de choc de cette étrange nouvelle.

20 ans d'Innov'Space

Le concours Innov'Space, initié et créé en 1995 sous le nom de "Première Présentation", fête donc en 2015 ses 20 ans. En récompensant des innovations, le salon avait pour objectif d'aider à faire reconnaître les nouveautés pouvant apparaître dans le monde agricole au sens large. "Cette distinction a permis à de nombreux exposants du Space de promouvoir très efficacement leurs nouveautés dans le cadre du salon et dans leurs communications "indiquent les organisateurs à l'occasion de cette commémoration. Durant ces 20 années d'innovation, 2 383 dossiers ont été déposés : 46 dossiers en 1995 contre 155 en 2015. Un record avait été atteint en 2013 avec 178 dossiers déposés. Au total, 1 073 Innov'Space ont été décernés en 20 ans, à 513 entreprises lauréates. Certaines entreprises ont régulièrement reçu des prix. Tuffigo Rapidex est la championne toute catégorie avec 24 Innov'Space trustés. Suivent ensuite Acemo, Big Dutchman International GMBH et I-Tek avec 17 trophées. On peut encore citer Sodalec (16), IMV Technologies (14), Big Dutchman Pig Equipment, Delaval et Emily (13 récompenses chacune). À l'occasion de cet anniversaire, l'équipe organisatrice du Space a souhaité mettre à l'honneur les entreprises primées au moins cinq fois depuis 1995. Ces 45 entreprises ont été récompensées pendant la soirée des exposants du mardi 15 septembre. Consécration des efforts de recherche, reconnaissance de l'esprit d'innovation, qualité du travail au service des clients, marque de crédibilité... autant de choses mises en avant par les récipiendaires pour expliquer ce qu'un (ou plusieurs) Innov'Space a signifié pour leur entreprise.

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